Tipos de animación y ejemplos

Escrito por:
José Pepín

La animación ha existido por más de 100 años, es parte de nuestras vidas, lo fue de nuestros padres y seguro incluso de nuestros abuelos. En ese tiempo ha evolucionado de muchas formas, adaptando estilos, procesos e incluyendo las nuevas tecnologías conforme han ido surgiendo. Partiremos desde el inicio y explicaremos cada tipo de animación según avancemos. Nos enfocaremos solo en los tipos de animación que tienen aplicación para el entretenimiento o el trabajo.

¿Qué es animación?

La palabra animación proviene del griego anima que significa dar vida. Es el proceso en el cual se capturan uno tras otro cuadros con pequeñas variaciones entre ellos que una vez reproducidos con suficiente velocidad dan la ilusión de movimiento, de estar vivos. Este principio aplica para todos los tipos de animación que veremos a continuación.

Animación tradicional

En este estilo se dibuja una secuencia de acciones paso a paso en cuadros diferentes. Estos cuadros cuando son pasados a una alta velocidad dan la sensación de que los objetos se están moviendo. Dependiendo del estilo de dibujo del artista pueden dividirse en animación pose to pose (donde se dibujan primero los cuadros más importantes y luego se rellenan las acciones intermedias) o animación straight ahead (donde se sigue dibujando un cuadro a la vez sin saber realmente como terminará la escena). Es un estilo sumamente costoso que requiere de montones de personal y horas de trabajo. Los clásicos de Disney fueron realizados de esta manera.

Stop motion

Se conoce así a todos las técnicas que se basen en posar continuamente objetos o personas para capturar imágenes o fotografías, que una vez puestas en secuencia rápida de unas 12 a 24 imágenes por segundo darán la ilusión de movimiento. Es un proceso que requiere mucha dedicación y un conocimiento profundo de los principios de animación. Al igual que en la animación tradicional el animador debe ser capaz de predecir completamente el resultado final, puesto que un error puede significar rehacer totalmente una escena.

Dependiendo del material utilizado para la animación la técnica varía. Aunque existen varios estilos experimentales como la animación de objetos cotidianos, animación de sombras e incluso animación de arena, solo repasaremos los tres tipos más trascendentales.

Cutout animation

Su nombre significa animación de recortes y se basa en hacer composiciones con trozos de papeles y cartulinas de colores que son desplazados ligeramente mientras se capturan los cuadros para crear la ilusión de movimiento. Este tipo de animación se desarrolla en un espacio de dos dimensiones, aunque simula la profundidad utilizando la superposición de los elementos. Posiblemente el más popular de los programas de TV que han utilizado esta técnica es South Park. Fue realizado con solo recortes de papel hasta más o menos la 6ta temporada.

Puppet animation

Nace de las antigua técnica de narrar historias a los niños utilizando marionetas para ilustrar la historia. Debido a que las marionetas son hechas de materiales rígidos los animadores deben tener marionetas para cada tipo de expresión o movimiento, o al menos tener piezas intercambiables para poder reutilizar los torsos. Aun así, las marionetas son muy limitadas en cuanto a expresiones y movimientos faciales como el habla. De los tipos de animación es de seguro el menos utilizado. Recuerdo en este estilo una serie de animaciones donadas a República Dominicana por japón en los años noventa. Sus enseñanzas eran cautivadoras pero el estilo deja mucho que desear.

Clay animation

Por mucho el más popular de los tres estilos. La animación de plastilina es una de las predilectas para contar historias increíbles que estén fuera de las leyes de la física. Usualmente los cuerpos tienen un esqueleto rígido hecho con alambre, sobre este se moldea la plastilina hasta darle forma a los personajes. Un solo personaje puede tener más de 100 rostros, 50 manos y 6 cuerpos o más para realizar una sola producción. Uno de los ejemplos más famosos de todos los tiempos es la película dirigida por Henry Selick y producida por Tim Burton, el extraño mundo de Jack (The Nightmare Before Chirstmas). Lo más interesante de este estilo de animación es que permite crear todo un mundo en tres dimensiones con movimientos de cámara más naturales y una profundidad real.

Animación por computadora

Con la llegada de la era de las computadoras se abre la puerta a todo un nuevo mundo de creaciones fantásticas. En este mundo muy a menudo las posibilidades solo están limitadas por la imaginación y por la potencia del equipo que tengas a tu disposición para trabajar. No solo se redujeron los tiempos necesarios para hacer una animación de calidad, también se eliminaron las limitaciones de los estilos de animación anteriores. Creando la posibilidad de adoptar cualquier estilo, crear nuevos y fusionar otros. Vamos a destacar dos tipos de animación basados en el número de dimensiones que están presentes..

Animación 2D

Su nombre proviene del uso de las dimensionas ancho y largo para realizar la animación. Es uno de los tipos de animación más populares de los tiempos modernos por sus menores costos de producción y multitud de aplicaciones prácticas. Está presente en el cine, la publicidad, nuestras redes sociales e incontables programas de TV. Hay varios estilos y programas especializados relacionados a la animación en dos dimensiones. Podemos mencionar la animación de personajes articulados (rigged animation), animación vectorial, animación de tipografías, iconográfica y de pizarra blanca. Todas estas tienen en común que la animación se basa en fotogramas clave. El software de animación interpreta estos fotogramas y anima el recorrido entre ellos de forma automática. Haciendo que el trabajo sea cientos de veces más rápido que en la animación tradicional, y dando también un mayor margen de error. Uno de mis ejemplos favoritos de todos los tiempos es el show de Cartoon Network "las chicas súper poderosas".

Animación 3D

Cuando el 3D se convirtió en una realidad con el lanzamiento de Disney´s Pixar Toy Story en 1995, la animación alcanzó un punto de no retorno que marcó el inicio de una era. Espacios inimaginados, personajes más vivos, movimientos más reales. Y todo desde un computador no más grande que un televisor. Aun se están descubriendo las posibilidades que nos trae la animación 3D. Con el mismo ritmo que se producen nuevas tecnologías, los artistas buscan la forma de volver a alcanzar el límite. Algo es seguro, el 3D es algo que llegó para quedarse.

Compositing

Aunque en verdad este no es un estilo de animación, más bien una mezcla de ellos. Es imposible no hablar sobre la integración de las animaciones 2D, 3D y el mundo real en un solo proyecto animado. esta técnica rompe las barreras del presupuesto y las posibilidades con un solo salto al usar solo ciertos elementos en 3D y reemplazar otros elementos con imágenes en 2D que solo simulen estar en tres dimensiones. Una industria que aprovecha mucho estas integraciones es el cine, con ello logran agilizar los tiempos de producción de las películas que requieren de mucho CGI (imágenes generadas por computadora). Un ejemplo de producción animada que aplica muy bien el compositing es el increíble mundo de Gumball en Cartoon Network donde puedes observar personajes en 2D y 3D que conviven en un espacio del mundo real.

No hay un estilo mejor que otro, solo hay estilos que se adaptan mejor a nuestras necesidades. Sea cual sea el estilo que prefieras debes saber que todos los tipos de animación requieren de muchísimo trabajo y esfuerzo por parte de los animadores. Así que, la próxima vez que veas una película animada deberías disfrutarla con detenimiento, porque aunque la viste en solo una o dos horas, lo más probable es que todo un equipo de personas trabajó en ella durante meses o incluso años.

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